清明节溯源及传说

2021-02-22 清明节

  中国历法中有二十四节气,每一个节气表示地球环绕太阳运行的具体位置。清明,是24四节气中的第五个节气,在春分后十五日,大约在每年的四月四日或五日。《帝京岁记胜》载:“万物生长此时,皆清净明洁,故谓之清明。”《月令七十二候集解》中说:“三月节……物至此时,皆以洁齐而清明矣。”《岁时百问》也说:“万物生长此时,皆清洁而明净,故谓之清明。”说明清明时节,冬去春来,冰雪消融,万物复苏,天清气朗,草木繁茂,天地间一派生机。“清明”只是一个节气,后来加入了寒食禁火、踏青、扫墓的习俗后,才形成了清明节。清明节的起源,同寒食节就有着一定的渊源。寒食节,又称熟食节、禁烟节,冷节,是冬至后第105天,与清明相距不过一两天而已。这一天禁止生火煮食,只能吃备好的熟食、冷食。寒食节的起源,是源于古代的钻木取新火之制。古人因季节不同,用不同的树木钻火,有因季换火之俗。每次换火之后,就要换取新火。新火未至,就禁止人们生火。

  这是当时的一件大事。《周礼秋官司渲氏》:“中春以木铎修火禁于国中。”这说明在三千多年前的周代,专管取火的司渲氏在仲春用木铎警告人民小心火烛,以免天干物燥发生火灾,后来演变为禁火一个月,因此在这个月内所吃的食物都是干粮冷食,所以叫做“寒食”节。在往后因为吃一个月的寒食,不利于健康,便缩短日期,从七天、三天逐渐改为一天。在宋朝以前,清明仅是个附属在寒食节习俗中的一个次要日。它的重要性,甚至比不上另一个阴历三月上旬的上巳节。而清明节扫墓,更是宋代以后出现的。但是由于上巳、寒食、清明三个节日的日期相当接近,彼此的习俗便互相渗透、重叠,渐渐地不再有明显的划分,这才形成了现在的清明节。关于寒食节和清明节的由来,还有一则感人肺腑的传说。春秋战国时,晋国国君晋献公的.宠妾骊妃为使自己的儿子继承王位害死了太子申生,又想陷害晋献公的另一个儿子重耳,重耳为了逃避骊妃的迫害,被迫逃离晋国。一日,公子重耳迷路在山中,好几天没有食物。当时大臣介子推护驾跟随重耳,就从自己的腿上割下一块肉,煮熟了给重耳充饥。重耳在流亡19年后,返国即位,即春秋五霸之一的晋文公。晋文公一一加封跟随他流亡的大臣,因为由于介子推还乡探母,晋文公便忘了封赏他。后经他人提醒,他才想起旧事,心中愧疚。便亲自到介子推的老家绵山探访,却找不到介子推的踪影。

  由于介子推是个出了名的孝子,有人献计说,如果放火烧山,介子推为了母亲,一定会出来的。晋文公便下令火烧绵山,直烧了三天三夜,介子推却没有出来。等火熄灭后,人们看见介子推和他的母亲,被烧死在一棵柳树下,并发现一片写着一的衣襟:割肉奉君尽丹心,但愿主公常清明。柳下做鬼终不见,强似伴君作谏臣。倘若主公心有我,忆我之时常自省。臣在九泉心无愧,勤政清明复清明。晋文公十分伤心,即下令将绵山改称介山(即山西介休县境内的介山),又下令把介子推被烧死的那一天定为寒食节,以后年年岁岁,这一天都要禁止生火,吃冷饭,以示追怀之意。

  次年寒食节,晋文公到介山祭介子推,先在山下寒食一日,第二天才上山,发现那棵柳树已长出了翠绿的嫩条。晋文公便走上前去,折了一支柳条,编成一个圈儿带在头上。随从的臣子也纷纷仿效他折柳插头。于是,晋文公便把这棵柳树命名为“清明柳”,这一天定为清明节。每届清明,人们把柳条编成圈儿戴在头上,把柳条枝插在房前屋后,以示怀念,这就是清明“折柳插头”习俗的由来

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